史蒂夫·纳什退役后的第五个年头凤凰城仍然流传着风之子的传说

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两个月以前,也就是2020年的3月22日,距离史蒂夫·纳什宣布退役,已经过了整整五个年头。

不知道有多少人还记得2015年的NBA,那个时候的联盟属于两超多强的格局:

西部金州勇士初露峥嵘,是他们王朝的开端;除此以外,灰熊、火箭、马刺、独行侠的西南赛区,依旧是联盟其他球队最不愿面对的赛区;快船还是空接之城,保罗的西决地板还是球迷们津津乐道的话题;开拓者一如既往地保持着不上不下的成绩,利指导的表慢慢开始转动起来。

比起狂野西部,东部的竞争力则显得有些匮乏,勒布朗詹姆斯和他的骑士基本上锁定了东部冠军的名额;罗斯率领着公牛,承担起了芝加哥复兴的重任;老鹰贵为东部小马刺,拥有一干猛将,战绩惹人瞩目,但能否跨过骑士还是个谜团;猛龙还是很出色,但他们的上限我们也看过很多很多年了。

在这样一个环境里,年轻人和成熟男人的对决成为了联盟惹人瞩目的焦点,浓郁的竞争氛围,吸引了大部分球迷的目光,老家伙们开始渐渐淡出大众的视野。

2015年,是很多老家伙们在联盟的最后一段旅途。一年以后,邓肯、科比、加内特相继退役,诺维茨基、韦德、卡特们也步入生涯暮年。

在他们之中,有一位老朋友选择了先行离开联盟。2015年3月22日,他在社交网站上晒出了一张和女儿击掌的照片,场面温馨可爱,可配文却充满了伤感。

纳什不是一个美国土生土长的本土球员,他的辗转从他童年时期就开始了。1974年2月,纳什出生在南非的约翰内斯堡,随后跟随父母定居加拿大,成为了美利坚的邻居。

联盟里总会有那几个球员,他们可以摆脱各种束缚,去博取那些看似完全不属于他们的成就,纳什就是其中一员。他的首选项目甚至都不是篮球,童年的纳什对足球、篮球、冰球都有涉猎,并且还拿过三次国际象棋的冠军,曾获得过英属哥伦比亚最有价值足球运动员奖。

但天赋终究不会被埋没,高中毕业后,纳什选择加入NCAA,他没有进入到诸如北卡、堪萨斯、杜克等篮球名校,而是选择了名不见经传的圣塔克拉拉大学。

这样的低曝光度和不是那么出彩的篮球氛围,并没有制约纳什的成长,反而引发出了一系列荣誉:1994-95和1995-96两个赛季,纳什两次当选西海岸赛区最佳球员;生涯510记助攻打破了圣塔克拉拉大学校史记录;被美联社评为全美最佳阵容;大四时成为西海岸赛区历史上第4位得分和助攻都居首的球员,西海岸赛区历史上第1位以新秀身份拿到MVP的球员。

1996年,NBA选秀历史上最惊为天人的几个年份之一,22岁的史蒂夫·纳什进入联盟,于首轮第15顺位被菲尼克斯太阳选中,成为了黄金一代的一员。

很多球迷对纳什的印象应该始于达拉斯,那个和德克二人的组成年轻双子星的时代,以及那张和新老板库班的经典定妆照。但实际上,纳什的生涯开端始于菲尼克斯,就是那个以后会给他带来许多荣誉的城市,也是那个和他互相成就的城市。

但那都是以后的事情了,头两年的纳什在太阳不温不火的打着球,默默无闻的度过两年以后,老尼尔森用威尔斯和穆瑟普以及一个首轮签的代价,把纳什带到了达拉斯小牛队。

如果说老尼尔森是纳什生涯遇到的第一位伯乐,那么青涩的德国大男孩诺维茨基则是他的第一位挚友。这两位年轻、内敛的外籍球员,相聚在狂野牛仔文化盛行的达拉斯,没有产生一点违和感。那时候的人们还不知道,这两位外籍球员将会以多么巨大的影响力改变联盟,至少在那时,达拉斯并不是人们看好的强队。

1998-99赛季,纳什代表小牛出战40场比赛,场均可以得到7.9分、5.5助攻和2.9篮板,和他在太阳的数据相差无几,但219次助攻帮助他领先全队。

1999-00赛季,千禧年元年,纳什代表小牛出战56场比赛,场均可以得到8.6分、4.9助攻和2.2篮板。其中,2000年4月6日对阵掘金时,纳什出场51分钟,打破生涯记录;2000年3月16日对阵马刺时,他拿到赛季最高的11次助攻。

达拉斯三剑客初露峥嵘,联盟掀起了一阵马蹄奔腾下的快打旋风。为首的二人,正是史蒂夫·纳什和德克·诺维茨基。他们俩一个善传,一个善投,正彼此牵引着,向这两个领域里最顶尖的水平前进。

2000-01赛季,这是纳什开始慢慢蜕变的一年。他代表小牛出战70场比赛,场均可以得到15.6分、7.3助攻和3.2篮板。得分较往年翻了一番,常规赛对阵湖人的31分,季后赛对阵马刺的14次助攻,无不创下了生涯的新高。

而后三年,纳什在小牛保持了稳定的发挥,三年场均可以得到16.7分+7.9次助攻的数据,出场率也保持了相当高的水平,2001-02赛季和02-03赛季均出战82场比赛,03-04赛季也能够出战78场比赛。这是达拉斯三剑客最巅峰的三年,联盟从未如此完整的体验过快攻球队的风采。而纳什也在2003-04赛季结束时,第一次进入到联盟进攻最佳阵容。

但即便如此,球队还是没能突破瓶颈。2004年的夏天,面对一纸5年6500万的大合同,库班思忖良久,最终还是狠了狠心,没有选择匹配它,纳什的达拉斯岁月画上了句号,下一个目的地,是他熟悉的落脚点,凤凰城菲尼克斯。

这可能是联盟的如果…故事里,最引人遐想的几个之一。一方面是二人属性的适配,另一方面也源于后来他俩都不太顺遂的季后赛之旅。德克在2011年终究圆梦,可纳什却成为了终身无冠的无冕之王,倘若二人能够联手,凭借着这两位未来MVP的实力,达拉斯未来会发生怎么样的故事,我们再也无法看到了。

库班险些沦为众矢之的,但我们都知道,错并不在于库班之手,遗憾恰恰也是生命最迷人的地方所在。

菲尼克斯,一座建立于古印第安文明之上的城市,取名有凤凰之意,故称之为凤凰城。他们也的确需要一些机遇和人才,来让这座城市凤凰涅槃。此时的太阳正处于百废待兴的阶段,他们失去了凯文约翰逊,也早在千禧年元年失去了贾森基德。

现在的太阳,阵容年轻有活力,却并不知道如何将这股力量握成一个拳头。小斯能飞善扣,是面框型暴力大前锋里响当当的人物;马里昂投篮姿势诡异,同样有飞天遁地的本领,也是侧翼防守的好手;乔约翰逊还没有成长为鹰王,但仍旧是一名颇具威胁的锋卫攻击手。

简而言之,太阳需要一名真正意义上的指挥官,并且这名指挥官的风格还得适配这帮火力充足的年轻人,才能实现他们的凤凰涅槃。

史蒂夫·纳什来了,带着他曾经在达拉斯掀起的快攻风暴,一起降临到了菲尼克斯。

作为一名组织后卫,纳什无愧于他风之子的绰号,他的球风快速且犀利,传球神出鬼没,在关键球的处理上,除了依靠传球撕破防守,自己的本身的投篮也是一把利刃。纵观整个联盟,对于球队进攻端的提升,纳什就是那个个中翘楚。

2004-05赛季,也就是纳什来到太阳的第一个赛季,他出战75场,场均可以得到15.5分、11.5助攻和3.3篮板。数据乍看之下不过将将两双,但对于球队的提升却是翻天覆地一般。纳什的到来,使得上个赛季不过29胜的鱼腩球队,彻底实现了涅槃,摇身一变成了联盟第一的62胜。用士别三日已经不足以形容这样的改变,我们完全可以说是沧海桑田一般,脱胎换骨。

这样的带队成绩,帮助纳什成为太阳队史上第2个拿到MVP的球员,也是自哈基姆·奥拉朱旺之后第一位拿到MVP的国际球员。数据上或许不能服众,但篮球的魅力正是于此,孤胆英雄的戏码固然让人热血沸腾,但提升整个团队的实力依然不容忽视。

这个赛季的太阳之所以能够实现腾飞,本质上还是源于他们强势的进攻能力,只不过纳什将这股力量拧成了绳。该赛季,太阳的进攻效率为112.7,毫无疑问的联盟第一;球队线%,联盟第一;进攻节奏97.35,还是联盟第一。

那个时候的联盟,并非像如今这般,小球打法盛行。湖人三连冠的阵容以及邓肯、加内特、德克等大前锋的崛起,拥有一名能够在高低位撕开防守的大个子以及球星的单打依然是联盟的主旋律。

纳什的太阳则成为了那股新浪潮,在德安东尼的战术安排下,球队奉行7秒内结束进攻的准则。依靠快攻时的三线下顺、V型落位、小斯和马里昂挡拆后的顺下、乔约翰逊的侧翼单挑,纳什率领太阳打出了水银泻地般的进攻场面。

但他们的战术又不仅仅如此,传球给顺下的队友、挡拆后的跳投、快攻时的进攻路线,每一次选择的决定权,都牢牢握在纳什的手中。你无法预测他下一步的行动,自然也无法预测下一秒,球会从哪个位置投进篮筐。

其中一个数据可以佐证他们的进攻选择。在那个进攻节奏并不迅捷的时代,太阳队一个赛季可以投出2026记三分球,领先第二名的西雅图超音速202个,这样庞大的出手数量,是建立在太阳强势的三分能力上。39.9%的三分命中率依旧是联盟第一。

除了三分球的高命中、高出手,他们在阵容的配置上同样超前。一大四小的阵容在如今是主旋律,但在当时只有太阳作出了这样划时代的选择,频繁的无球掩护和左右跑位,开始于高位的进攻抬手,你在现在早已耳熟能详的进攻选择,在当时都是让人惊叹万分的新奇创造。

2005-06赛季,纳什继续他的篮球魔术。尽管乔约翰逊前往老鹰,但纳什依旧维持着他的高水平表演,代表太阳出战79场,场均可以得到18.8分、10.5助攻和4.2篮板。并且在该赛季赢得了生涯第2个常规赛MVP,成为史上第9个连续两年拿到MVP的球员,也是后卫中的第3个,仅次于魔术师约翰逊和迈克尔-乔丹。他还成为史上第4位180俱乐部的成员,即投篮命中率50%+、三分命中率40%+以及罚球命中率90+的球员。

期间无数高光表现,包括但不限于:2006 年5月12日到26日连续送出10+助攻成为史上第3位在季后赛有如此表演的后卫,2006年5月4日对阵湖人拿到季后赛生涯最高32分,以及2006年5月24日对阵小牛送出当年季后赛最高16助攻。

这便是纳什的本事,他的标志不仅仅在于鬼魅般的传球或是招牌的骑马射箭,还有让一个球员如获新生的魔法。当时流传的一句话:如果连纳什都拯救不了的球员,或许真的没有拯救的必要了。

更让人跌破眼球的,在2009-10赛季,他带领着小斯+年幼的小洛佩斯+年迈的理查德森+年迈的希尔,这样青黄不接的阵容,可以和卫冕冠军湖人在西决舞台上力战6场,把风光无两的紫金王朝搞得狼狈不堪。

只不过,回到了我们在前文中所说的,遗憾总是伴随我们左右。这样一支联盟豪强,却始终不能在季后赛里更进一步。除了我们熟知的防守以外,伤病也成了他们夺冠路上的拦路虎。05赛季半决赛,乔约翰逊伤退;06赛季刚打三场,小斯就赛季报销;07赛季半决赛,纳什惨遭霍里肘击,当场血溅赛场。

如此频繁的伤病,最后的结局便是心灰意冷,球队解散。马里昂出走热火、辗转猛龙,最后在达拉斯捧起奖杯;小斯受困于独自带队的舆论压力,只身前往大苹果城,但伤病拖垮了他,和安东尼的联手也草草收场;乔约翰逊早在2004-05赛季结束后便前往老鹰,在那里他书写了鹰王的传说。

那支风光无限好的太阳,至此分崩离析,每个人都在别的地方书写了自己的故事。纳什独守着太阳,一直到2012年,前往湖人组成了伪豪强的F4,也是由于年龄、伤病等原因草率收场。

直到2015年3月22日,纳什正式宣布退役,驰骋了18个赛季的风之子传说就此拉上帷幕。

纳什的生涯是几乎完美的,单单是两连MVP就足以让他青史留名。但几乎完美终究还是不完美,奥布莱恩杯成为了纳什生涯最大的遗憾,那次离开菲尼克斯前往湖人的决定,不过就是对于总冠军的最后冲锋,只不过还是事与愿违。

联盟里不是没有这样无冕之王的故事,最负盛名的那个,便是盐湖城的马龙和斯托克顿,马龙同样也是湖人F4失败,而斯托克顿则是独守盐湖城直至退役。这样的遗憾虽然给他们的生涯留下了一点残缺、一点印记,但从另一个角度而言,又何尝不是一种别样的悲剧美。

毕竟这并不会影响到他们的伟大,历史或许会青睐于总冠军,但绝不会忘记这些无冕之王的惊艳传奇。

当然,尽管没能以球员的身份捧起安布莱恩杯,但纳什还有别的途径。2017年,纳什便以勇士球员发展顾问的身份,在更衣室里抱着杜兰特的FMVP奖杯深情一吻。

我不知道此时的纳什,是否还保留着未能实现梦想的遗憾,亦或是早已在时间的车轮里释怀。但我知道的是,这一吻,让纳什正式告别了长发飘飘的青葱岁月,正式告别了那个来去如风的太阳当家控卫。

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